HIPATIA DE ALEJANDRÍA

VVAA.

EDITORIAL HIPATIA

 

Hipatia de Alejandría (370 – 415) fue una científica y filósofa de la Antigüedad que trabajó en la Biblioteca de Alejandría junto a su padre Teón. La figura de Hipatia se popularizó a raíz de la película de Alejandro Amenábar Ágora.

Su vida ha sido objeto de muchos libros, publicados casi compulsivamente, que tratan de mostrar la “verdadera” vida de esta científica.

Un grupo de científicas decidió mostrar la verdadera Hipatia estudiando no sólo su vida, también su aportación a la ciencia.

El libro incide en la visión negativa que han sufrido las mujeres en el mundo de la ciencia. En el caso de Hipatia su vida privada ha sido objeto de especulaciones obviando su faceta científica.

El libro interesante inicialmente deriva hacia una sucesión de opiniones personales que se alejan de la vida y la obra de Hipatia.

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La Ridícula Idea De No Volver A Verte

Rosa Montero

Seix Barral

Atípica biografía de Marie Curie, ganadora de dos premios Nobel (uno de Física, en 1903, y otro de Química, en 1911).

Maria Salomea Sklodowska nació en 1867 en Polonia. Muy pronto mostró un gran interés por la ciencia, pero tuvo que esperar un tiempo antes de trasladarse a París  para estudiar. Allí conoció a Pierre Curie y juntos iniciaron una exitosa carrera científica que les llevó a los premios Nobel.

Esta biografía de Montero se centra en el diario que Marie Curie escribió tras la muerte accidental de su marido. La escritora mezcla parte de su historia con la de la científica francesa, dando lugar a una obra interesante y muy intimista. Montero entrelaza vivencias y anécdotas propias, con las de Marie Curie. De esta manera nos muestra la parte más íntima de una de las mujeres científicas más importantes de la historia.

Una obra muy interesante e íntima.

EL ÚLTIMO ALQUIMISTA EN PARÍS

Y otras historias curiosas de la química

Lars Öhrström

Crítica

Una obra muy interesante y curiosa. A través de hechos históricos Öhrström nos introduce en conceptos químicos de una manera amena y didáctica. Por ejemplo por qué los alemanes  utilizaron el hidrógeno en los famosos zeppelines en lugar del helio más adecuado.

Las historias abarcan diversos periodos de la historia. Las explicaciones químicas son claras y precisas, aunque es recomendable poseer unos conocimientos previos.

Otro relato interesante implica a Napoleón, su campaña en Rusia y a los botones de estaño de los uniformes de los soldados.

La obra de Öhrström no solo nos introduce en el mundo de la química, también nos permite comprender los aspectos de nuestra vida cotidiana relacionados con la química.

Una obra entretenida, instructiva y agradable.

SABIAS: LA CARA OCULTA DE LA CIENCIA

Adela Muñoz Páez

Debate

 

Las mujeres son las grandes olvidadas de la historia, pero también de la ciencia. En este magnífico libro Adela Muñoz Páez nos adentra en la vida de diversas mujeres científicas, la mayoría de ellas ignoradas por todos. La obra se inicia en Sumeria con Enherduanna, sacerdotisa del dios Nanna en Ur, gran astrónoma y astróloga.

Siempre dicen que detrás de un gran hombre hay una gran mujer, es el caso de Teano, esposa de Pitágoras. Teano  contribuyó de manera decisiva a determinar el Teorema de la razón áurea.

Como nos indica Muñoz Páez las mujeres destacaron en el mundo de la ciencia a lo largo de toda la historia de la humanidad. En la Edad Media sobresale Herrad de Landserbg que centró sus estudios en la medicina, la botánica y la astronomía. En el Renacimiento Juliana Morell obtuvo el título de doctora en Aviñón.

Ya en el siglo XX destacan: Kathleen Lonsdale o Dorothy Crowfoot Hodgkin, ambas cristalógrafas.

La lista de estas mujeres científicas es enorme y el libro Sabias: la cara oculta de la ciencia nos las descubre.

 

EL MATEMÁTICO DEL REY

Juan Carlos Arce

Ed. Planeta

1621 el rey Felipe IV necesita un profesor de matemáticas. El elegido es Juan Lezuza un astrónomo perseguido por la Inquisición. El delito cometido por Lezuza es enseñar la teoría heliocéntrica, teoría que explica al rey. En el Madrid del siglo XVII el científico descubre que observar las estrellas es fascinante pero que la vida en la tierra es muy compleja. Lezuza es víctima de la corrupción, la hipocresía y la lucha por el poder.

El matemático del rey muestra el papel de la ciencia en un reino dominado por la religión. En un mundo en lucha entre la ortodoxia y los nuevos descubrimientos científicos.

La obra de Arce brilla por su agilidad y su magnífica representación del Madrid del siglo XVII. Una historia entretenida que mezcla intriga, drama y comedia.

MOMENTOS ESTELARES DE LA CIENCIA

Isaac Asimov

Alianza Editorial

El divulgador científico norteamericano Isaac Asimov presenta en esta obra los mayores logros de la ciencia. Con un relato sencillo y conciso muestra los descubrimientos de grandes científicos como Faraday, Curie, Pasteur, Newton, etc. La narración combina los datos personales con los logros científicos.

La mayoría de los científicos son ampliamente conocidos, otros ya no tanto. Un ejemplo es el de George Washington Carver uno de los primeros científicos afroamericanos. Su investigación científica se centró en la botánica y la agricultura, introduciendo y facilitando el cultivo de nuevas especies en el sur de Estados Unidos.

Aunque la narración es ágil e instructiva, la excesiva lista de científicos (en total aparecen 26) puede ser tediosa. Destacan especialmente, aquellos investigadores desconocidos por el gran público.

El único inconveniente es la escasa presencia de mujeres científicas (la excepción es Marie Curie).

EL SUEÑO DE ALICIA

EDUARDO PUNSET

Destino

Eduardo Punset nos adentra en el mundo de la neurociencia a través de la historia de Alicia, una joven brasileña, que tras una infancia no muy feliz conoce a Luis (¿un alter ego de Eduardo Punset?).

Alicia y Luis inician una relación amorosa/amistosa que dura muchos años. Esta relación sirve de guía para introducirnos en los avances realizados por la neurociencia en los últimos años.

El estudio del cerebro y sus vinculaciones con la depresión, la soledad y la tristeza resultan fascinantes. A pesar de exponer conceptos complejos Punset sabe entrelazar la ficción con la divulgación. En algunas ocasiones el carácter didáctico de la obra es demasiado patente.

Asimismo la obra presenta un carácter reivindicativo, casi de denuncia social, mostrando las deficiencias de la sociedad moderna. La falta de políticas preventivas contra la soledad o la tristeza que afectan cada vez a más personas en nuestra sociedad.

La larga experiencia divulgativa realizada por Eduardo Punset contribuye a difundir conceptos relacionados con la neurociencia. Quizás la obra debería complementarse con un glosario de palabras que ayudarían a comprender mejor la novela.

EL SECRETO DE COPÉRNICO

Jack Repcheck

Ariel

La tradición cosmológica presentaba a la Tierra como centro del Universo. Nicolás Copérnico se atrevió a contradecir esta tradición, cuestionando a Ptolomeo y Aristóteles.

Jack Repcheck nos muestra los diferentes mundos de Copérnico, un hombre solitario, poco ambicioso, dedicado a su canonjía y a la medicina. La astronomía fue su gran pasión. Una astronomía muy vinculada a la astrología, ambas le proporcionaron una fama inesperada e indeseada.

Nicolás Copérnico fue valorado por muchos, pero al igual que muchos otros presenta sus propias sombras, sombras que Jack Repcheck muestra sin titubear.

La biografía de Repcheck destaca por su exposició clara y por el uso de  términos científicos comprensibles, evitando caer en un exceso  didáctico. Se complementa con la aproximación a otros astrónomos, anteriores o coetáneos a Copérnico.

Destaca también la biografía novelada de John Banville centrada en la vida personal de Copérnico.

TESLA Y LA CONSPIRACIÓN DE LA LUZ

Miguel A. Delgado

Destino

Nikola Tesla (1856-1943) fue el inventor de la corriente alterna en oposición a la corriente continua defendida por Thomas Edison. Esta disputa se conoció como la «guerra de las corrientes». Los descubrimientos de Tesla  fueron muchos, por ejemplo, en 1891 afirmó haber demostrado la transmisión inalámbrica de energía, aunque no pudo ofrecer ninguna prueba.

Este descubrimiento es la base de la novela de Miguel A. Delgado. La acción se sitúa en octubre de 1931, después de la muerte de Edison,  Estados Unidos se prepara para homenajear al gran inventor. Mientras tanto Tesla vive escondido, protegido por sus seguidores y esperando salir a la luz.

La obra de Delgado combina una trama de ciencia ficción, propia de H.G. Wells, con la presencia de personajes reales. La novela es entretenida, imaginativa y trepidante.

http://www.teslasociety.com

 

 

EL DIOS DE DARWIN

Sabina Berman

Destino

Cuando Charles Darwin publicó su libro El origen de las epecies, una obra que cambió la manera de entender la biología,  fue calificado como «el asesino de Dios».  Parece que Darwin fue siempre un ateo convencido, pero ¿qué hubiera pasado si, en su vejez hubiese vuelto a Dios? Hacia el final de su vida Darwin inició la búsqueda de unas leyes positivas, de una moral Natural.

Utilizando la vida de Darwin Sabina Berman nos plantea una serie de interrogantes sobre la sociedad actual. La protagonista Karen Nieto, es una bióloga especialista en atunes. A raíz de la desaparición de un amigo suyo en Dubai Karen se introduce en el mundo del integrismo, católico, musulmán y ateo.

Sabina Berman introduce cuestiones filosóficas en una obra concebida como una novela policíaca. El hecho de que la autora es de origen mexicano se advierta en la utilización de ciertas palabras. A pesar de esto es una narración ágil y sobria.